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Eine deutsche "Musterkolonie" - Samoa unter dem Kosmopoliten Wilhelm Solf

[...] über Ihre freundlichen Zeilen habe ich mich sehr gefreut; sie trafen ein Paar Tage nach dem Telegramm ein, welches meine Ernennung zum Gouverneur von Samoa durch S M [Seine Majestät] den Kaiser notificirte.

  • Kaiserreich (1871-1918)

Hintergrundinformationen

"[...] über Ihre freundlichen Zeilen habe ich mich sehr gefreut; sie trafen ein Paar Tage nach dem Telegramm ein, welches meine Ernennung zum Gouverneur von Samoa durch S M [Seine Majestät] den Kaiser notificirte. Meine erste Aufgabe war die feierliche Hissung der deutschen Flagge in Mullinuu, dem historischen Platz Apia's. [...] Nun heisst es Gesetze machen und feste Verordnungen schmieden. Die meiste Schwierigkeit macht mir die sogenannte loyale Mataafa-Partei, die nun üppig geworden ist und die mühsame Arbeit europäisch-amerikanischer Diplomaten für einen Sieg ihres Führers hält. Mit Macht ist hier natürlich nichts zu machen. Meine Waffe ist Geduld und die Kunst mit den Häuptlingen stundenlange Verhandlungen zu pflegen, dabei immer angeneme Dinge zu sagen, ohne irgend eine Verpflichtung einzugehen. [...]"

(BArch N 1053/20 fol. 139f. Brief von Wilhelm Solf an einen Herrn Oberlandesgerichts-Rath vom 15. März 1900.)

Die Geschichte Samoas in den Jahren 1899 bis 1911 wurde entscheidend von der geduldigen und ausgleichenden Politik des deutschen Diplomaten Wilhelm Solf geprägt. Gezeigt wird in diesem Galeriebeitrag die Zeit von den Anfängen Samoas als deutsches Schutzgebiet über die unter Wilhelm Solf angestrebte Selbstverwaltung durch einen Oberhäuptling und mehrere Distrikthäuptlinge bis hin zu seinem Umgang mit inneren Unruhen, wie dem Lauati-Aufstand.

Ein Galeriebeitrag von Christian Buhlmann und Antje Märke